Het is nooit te laat om te leren!

Amerikaan (98) overwint analfabetisme en schrijft autobiografie

Redactie − 23/11/11, 15:50

© ANP

James Henry wist bijna heel zijn leven zijn grootste schaamte verborgen te houden. De man was een succesvol kapitein op grote vissersboten en voor de duvel niet bang. Maar dat hij geen letter van het alfabet kon onderscheiden en zelfs zijn eigen naam niet schrijven kon, durfde hij aan niemand te vertellen. Totdat hij 96 werd. Toen leerde de man in een mum van tijd alsnog lezen én schrijven.

Henry is inmiddels 98 lentes jong en is dolblij met de verworven kennis van zijn moedertaal. Zó blij zelfs, dat hij gelijk een boek over zijn leven schreef. ‘In a fisherman’s language’ telt 29 hoofdstukken en vat het bijzondere leven van Henry in korte anekdotes samen.

De lokale nieuwssite Theday.com zocht de bijzondere bejaarde op in het tehuis waar hij twee jaar geleden zijn intrek nam. Het was hier dat hij eindelijk durfde toe te geven dat hij als verborgen analfabeet door het leven ging.

Dreigement
Een achterneefje die Henry vaak bezoekt, besloot de koe bij de hoorns te vatten en dwong zijn oud-oom op taalles te gaan. ‘Hij zei dat hij alleen maar via brieven met me wilde praten. Als ik hem opbelde, zou hij niet opnemen, was zijn dreigement’, glimlacht de bejaarde trots.

Maar de aanpak werkte en binnen het jaar kon Henry vlot lezen én schrijven. En om al die ellendige jaren zonder alfabetische kennis toch nog een béétje in te halen, schreef hij maar gelijk een boek over zijn leven. ‘Ik ben de gelukkigste man ter wereld’. Klare taal, Henry.

 
Bron: Volkskrant

Sander Koenen op bezoek bij André Kuipers

Met André Kuipers in de Sojoez-simulator Ruimtepakken… raketonderdelen… G-krachten… Stuur mij naar Zvezdny Gorodok even buiten Moskou en ik ben weer heel even een jongetje van twaalf. Hier, in het legendarische Gagarin Cosmonaut Training Center (beter bekend als Sterrenstad) worden Russische, Europese, Japanse en Amerikaanse astronauten opgeleid. Dus ook André Kuipers. Nog geen anderhalve maand voordat hij naar de ruimte vertrekt, kon ik hem opzoeken om zijn laatste trainingen te volgen. Ik doe veel klussen rond de tweede ruimtevlucht van André. Daarom krijg ik de kans om elke stap in de missie van dichtbij mee te maken. Van de trainingen in NASA’s Johnson Space Center in Houston, tot die in Sterrenstad en straks ook de lancering in Baikonoer, Kazachstan. Helemaal te gek, natuurlijk!

Achter de schermen
André liet de simulator zien waar hij de afgelopen jaren heeft leren vliegen met de Sojoez-ruimtecapsule. Ik heb een sessie gevolgd in de mock-up van het Russische deel van het internationale ruimtestation ISS. En een training gezien waarbij de astronaut handmatige landingen oefende in een enorme mensencentrifuge. Hoe beter hij de oefeningen deed, hoe minder G-krachten hij te verduren kreeg. Als hij een foutje maakte en – zogenaamd – te steil de dampking in vloog, konden Bezoek aan Sterrenstad die G-krachten flink oplopen.

Wat ik ook heel bijzonder vond was mijn verblijf in het Profilactorium. In dit gebouw wonen alle ESA-astronauten tijdens hun training voor een ruimtemissie. Er zijn kamers en een gedeelde keuken en een kantoortje waar ze kunnen werken. Ineens zat ik midden in het ‘gewone’ astronautenleven. Want wat je in de media leest – de trainingen, de lancering en de ruimtereis – is natuurlijk maar een deel van het verhaal. Een prachtig kijkje achter de schermen, zo vlak voor de lancering!

Meer info:
Wil je niets missen rond de komende ruimtemissie van André Kuipers? Lees dan komende maand interviews met André in de tijdschriften KIJK en National Geographic. En volg hem ook rechtstreeks:
Blog: http://blogs.esa.int/andre-kuipers/
Twitter: @astro_andre

Fotocredits:
Fotograaf Maarten Schets was ook mee naar Sterrenstad en maakte de beelden bij dit bericht. Meer van zijn werk vind je op maartenschets.nl.

In het ruimtestation ligt de kaas voor Kuipers al klaar

Al een paar weken cirkelen een paar blokken Old Amsterdamkaas in het internationale ruimtestation om de aarde. De lekkernij is vooruit gestuurd in afwachting van liefhebber en astronaut André Kuipers. Kaasmaker Westland haalde met zijn oude kaas al het luchtruim doordat KLM die aan zijn passagiers serveert.

Nu cirkelt bijna tien kilo Old Amsterdam tussen de 280 en 460 kilometer boven de aarde, in afwachting van de Nederlandse astronaut. Kuipers, die over een maand de ruimte in gaat, vroeg de kaasfabriek uit Huizen in april of het bedrijf een flinke hoeveelheid Old Amsterdam en Maaslander voor buitenaards gebruik kon leveren.

‘Hij mag, naast de standaard voedselvoorraad, achttien bonuscontainers met eigen eten meenemen’, zegt Henriëtte Westland, derde generatie kaasmaker. ‘De vorige keer dat hij naar boven ging, had hij zelf wat kaas meegenomen.’ Deze keer wilde de astronaut dat wat officiëler doen omdat hij nu voor een halfjaar de ruimte in gaat. Het verzoek had meer voeten in de aarde dan de fabrikant had verwacht.

‘Ruimtevaartorganisaties ESA en Nasa stelden allerlei eisen aan de verpakking. We hebben flink heen en weer gemaild hoeveel inch de kaasblokjes mochten zijn.’ Ook zou de kaas een flink deel van de tijd niet kunnen worden gekoeld. ‘Maaslander viel daardoor af, dat is jonge kaas, die houd je niet goed.’ Old Amsterdam is daar heel wat beter tegen bestand, maar Kuipers zal het de laatste maand van zijn verblijf in de ruimte zonder zijn favoriete snack moeten doen; op de kaasblokken is een uiterste houdbaarheidsdatum van 16 mei 2012 gestempeld.

Inmiddels cirkelt de eerste lading Old Amsterdam al een paar weken om de aarde. Vanuit Huizen is de partij eerst naar de Amerikaanse partner van Westland in Michigan gestuurd. Die leverde de voorverpakte waar af bij een winkel in Houston, waar die door de Nasa werd afgehaald. Via Houston is de kaas naar Kazachstan vervoerd, waar de helft van de partij inmiddels met een Progressvrachtraket naar het internationale ruimtestation is geschoten.

 ‘We waren nog even bang dat de kaas in de raket zat die in augustus is ontploft, maar dat bleek niet zo te zijn.’ Zoals het er nu naar uitziet, wordt Kuipers 21 december met zijn kaasvoorraad herenigd. In januari gaat er nog een vrachtraket naar boven, met de resterende Old Amsterdam. In totaal gaat het om 32 blokjes van drie bij tien centimeter, bij elkaar nog geen tien kilo. ‘Hij eet ze denk ik als snack, tussendoor.’

Betalen hoeft Kuipers er niet voor. ‘Als hij maar een foto maakt, terwijl hij Old Amsterdam eet.’

Met nieuwe exameneisen waren veel scholieren nu gezakt

ANP/Redactie − 07/11/11, 11:20

© ANP

VK UPDATE Ruim 18.000 middelbare scholieren die dit jaar hun eindexamen hebben gehaald, zouden zijn gezakt als de strengere exameneisen al waren ingevoerd. Dat blijkt uit een vandaag gepubliceerde berekening van de koepelorganisatie VO-raad.

Op bijna alle niveaus zou het aantal gezakte scholieren zijn verdubbeld. De nieuwe exameneisen worden de komende jaren ingevoerd. Volgens de nieuwe regels moet iedereen die nu examen doet, om te kunnen slagen een gemiddeld centraalexamencijfer halen van 5,5 of hoger. Leerlingen op havo en vwo mogen voor de vakken Nederlands, Engels en wiskunde maximaal één 5 hebben.

Volgens de herberekening zouden in de basisberoepsgerichte leerweg van het vmbo 12,75 procent van de leerlingen zakken, terwijl er eerder nog geen 5 procent zakten. Op vmbo-kader en op het vmbo-t gaat zo’n 17 procent zakken volgens de herberekening. Op het havo stijgt het aantal gezakten van 14,6 procent naar 24,6 procent en op het vwo van ruim 10 procent naar zo’n een op de vijf leerlingen.

Druk op docenten
De VO-raad geeft aan niet tegen de strengere eisen te zijn, maar wel tegen het tempo waarin die worden doorgevoerd en de druk die op docenten komen te liggen. ‘De opeenstapeling van verschillende maatregelen en het hoge tempo waarin de veranderingen worden doorgevoerd, zorgt ervoor dat de lat voor een grote groep eenvoudigweg te hoog komt te liggen”, aldus de koepelorganisatie.

Minister Marja van Bijsterveldt (onderwijs) laat in een reactie weten dat de verscherping van de exameneisen moet zorgen voor meer vertrouwen in de waarde van het diploma. Volgens haar zijn de nieuwe eisen al 3 jaar bekend en hebben de meeste scholen hun programma er al op aangepast. ‘De boodschap richting álle leerlingen op de scholen moet zijn: vanaf dit examenjaar echt een tandje erbij.’

‘Verontrustend’
VVD’er Ton Elias noemt de cijfers van de VO-raad ‘verontrustend’. ‘Ze vormen echter geen reden het beleid te herzien. Dat er fikse aantallen leerlingen dreigen te zakken, is een duidelijk signaal aan de scholen om te zorgen dat het onderwijs voldoet aan het gestelde niveau’,aldus Elias. ‘Wel moeten leerlingen beter weten waar ze aan toe zijn en dus beter geïnformeerd worden.’ Het Landelijk Aktie Komitee Scholieren (LAKS) liet onlangs nog weten dat scholieren geen idee hebben wat er voor veranderingen op stapel staan.